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CASO: CASE OF HAPESHIS AND OTHERS v. TURKEY

TIPOLOGIA: Sentenza
LIVELLO DI IMPORTANZA: 3 (limitata)
ARTICOLI:

NUMERO: 38179/97/2009
STATO: Turchia
DATA: 22/09/2009
ORGANO: Sezione Quarta


TESTO ORIGINALE

FOURTH SECTION
CASE OF HAPESHIS AND OTHERS v. TURKEY
(Application no. 38179/97)
JUDGMENT
(merits)
STRASBOURG
22 September 2009
This judgment will become final in the circumstances set out in Article 44 § 2 of the Convention. It may be subject to editorial revision.


In the case of Hapeshis and Others v. Turkey,
The European Court of Human Rights (Fourth Section), sitting as a Chamber composed of:
Nicolas Bratza, President,
Lech Garlicki,
Ljiljana Mijović,
David Thór Björgvinsson,
Ján Šikuta,
Päivi Hirvelä,
Işıl Karakaş, judges,
and Fatoş Aracı, Deputy Section Registrar,
Having deliberated in private on 1 September 2009,
Delivers the following judgment, which was adopted on that date:
PROCEDURE
1. The case originated in an application (no. 38179/97) against the Republic of Turkey lodged with the European Commission of Human Rights (“the Commission”) under former Article 25 of the Convention for the Protection of Human Rights and Fundamental Freedoms (“the Convention”) by two Cypriot and two British nationals, Mr M. P. H., Mrs M. H.-M., Mrs P. H.-C. and Mrs P. H.-E. (“the applicants”), on 10 January 1997.
2. The applicants were represented by Mr K. C., a lawyer practising in Nicosia. The Turkish Government (“the Government”) were represented by their Agent, Mr Z.M. Necatigil.
3. The applicants alleged that the Turkish occupation of the northern part of Cyprus had deprived them of their properties.
4. The application was transmitted to the Court on 1 November 1998, when Protocol No. 11 to the Convention came into force (Article 5 § 2 of Protocol No. 11).
5. By a decision of 8 June 1999 the Court declared the application admissible.
6. The applicants and the Government each filed observations on the merits (Rule 59 § 1). In addition, third-party comments were received from the Government of Cyprus, which had exercised its right to intervene (Article 36 § 1 of the Convention and Rule 44 § 1 (b)).
THE FACTS
7. The applicants, who are siblings, were born in 1959, 1942, 1947 and 1944 respectively. The first applicant (who is a Cypriot and British citizen) lives in London; the second, third and fourth applicants all reside in Larnaca. The second applicant is a Cypriot citizen, while the third and fourth applicants are British citizens.
8. On 13 August 1974, as the Turkish troops were advancing, the applicants' father left the village of Ayios Avrosios in the District of Kyrenia, where he owned the following immovable properties:
(a) plot of land with trees in Kapsala (plot no. 12/7/5/1, sheet/plan 13/15, registration no. 14426, area: hectares (h.) 3, decares (d.) 9, square metres (m²) 818);
(b) plot of land with trees in Glifhonera (plot no. 12/7/3, sheet/plan 13/15, registration no. 13911, area: h. 5, d. 6, m² 105);
(c) plot of land with trees in Glifhonera (plot no. 12/7/4, sheet/plan 13/15, registration no. 13912, area: h. 5, d. 5, m² 27);
(d) plot of land with trees in Apati (plot nos. 13/4 and 15/3, sheet/plan 13/31, registration no. 10106, area: d. 2, m² 342);
(e) plot of land with trees in Spati (plot no. 250/3, sheet/plan 13/23, registration no. 7182, area: d. 3, m² 345);
(f) plot of land with trees in Apati (plot no. 11/6, sheet/plan 13/31, registration no. 10097, area: m² 437);
(g) plot of land with trees in Apati (plot no. 11, sheet/plan 13/31, registration no. 10087, area: d. 4, m² 14);
(h) plot of land in Trachonas (plot no. 579, sheet/plan 13/22, registration no. 5927; area: d. 1, m² 673).
9. In support to their claim that their father was the owner of the above-mentioned plots of land, the applicants submitted copies of the title deeds and of the relevant certificates of ownership.
10. On 17 August 1974 the applicants' father tried to visit his property but was arrested by Turkish soldiers. He was released on the same day, since he was a British citizen.
11. On 19 May 1991 the applicants' father died. According to his will, dated 18 May 1988, the plot described under paragraph 8 (a) above was to be inherited by the first applicant and the other plots were to be inherited by the four applicants in equal shares. On 30 July 1991, Mr T. M. was appointed as executor of the will of the applicants' father. The applicants registered their titles with the Department of Lands and Surveys of the Republic of Cyprus on 10 July 1995. The first applicant tried, via the British consular authorities, to visit the properties at issue, but did not obtain permission.
12. In a letter of 2 September 2003, the applicants informed the Court that Turkey was planning to construct a highway at the edge of their properties and that an area of m² 6,000 had been taken for this purpose. The applicants had not been consulted on the matter and no compensation had been offered to them.
THE LAW
I. THE GOVERNMENT'S PRELIMINARY OBJECTIONS
13. In a letter of 26 July 1999, the Government requested that their observations in application no. 35214/97 (Hapeshis and Hapeshi-Michaelidou v. Turkey) be considered the respondent Government's observations also in the present case. In the ambit of application no. 35214/97 the Government raised the following preliminary objections.
1. Objection of incompatibility ratione loci, ratione temporis or ratione materiae
(a) The Government's objection
14. The Government objected that Turkey had no jurisdiction or control over the territory of the Turkish Republic of Northern Cyprus (the “TRNC”), which was an independent and democratic de facto State, and not a “subordinate local administration” of Turkey. The applicants' immovable properties were situated in the “TRNC” and were under its exclusive control. They had been expropriated by administrative acts of the “TRNC” under the laws and constitutional provisions applicable in the “TRNC”. The Government challenged the principles affirmed by the Court in the case of Loizidou v. Turkey ((merits), Reports of Judgments and Decisions 1996-VI, 18 December 1996).
15. The Government further submitted that, according to the records of the “Turkish-Cypriot Lands Office” in Girne/Kyrenia, the applicants were not the owners of any property in the northern part of Cyprus in 1974. Nor were the applicants, according to the same source, the owners of any property at the date of introduction of the application. The property referred to in the application was originally registered in the name of the Government of Cyprus as a forest, then in the name of the applicants' father and, finally, in the name of the “TRNC”. Given that in 1974 the applicants had no right or interest in relation to the property at issue, there was no question of a continuing violation that could have subsisted until 28 January 1987 when Turkey recognised the right of individual petition. Assuming that the applicants had acquired the property in 1995, there was no question of Turkish involvement in their inability to have access to the plots of land at issue. Moreover, as they had acquired the property twenty-one years after the events of 1974 and eight years after Turkey's declaration concerning the right of individual petition, the applicants should have know that access to this property was practically impossible and that the Turkish-Cypriot authorities had expropriated it. As a result, they cannot invoke Turkish responsibility. In the light of the above, the application should be considered incompatible either ratione materiae or ratione temporis with the provisions of the Convention.
(b) The applicants' arguments
16. Relying on the case-law developed by the Court in the case of Loizidou ((merits), cited above), the applicants alleged that the facts complained of were imputable to Turkey for the purposes of the Convention.
17. They further observed that their father was the lawful owner of the properties in question in 1974 and that they had an expectation of becoming, in due course, the properties' registered owners. Subsequent acts of the “TRNC” could not deprive their father of his title. The applicants became the legal owners by virtue of their father's will and this was recorded by the official authorities of the Republic of Cyprus.
(c) The third-party intervener's arguments
18. The Government of Cyprus recalled that in the case of Loizidou ((merits), cited above) the Court had found that Turkey had responsibility for securing human rights in the occupied area of Cyprus. They challenged the respondent Government's allegations that the “TRNC” was a State or an entity with effective authority, whose creation interrupted the chain of any Turkish responsibility for the events which took place in northern Cyprus. They moreover reiterated that the violations of the right of property which had occurred in the “TRNC” territory constituted a continuing situation and not an instantaneous act of deprivation of ownership.
19. The third-party intervener further observed that its Department of Lands and Surveys had provided with certificates of affirmation the persons who did not have title deeds in their possession but whose title was entered in District Land Offices registers in the Turkish-occupied area. These certificates were prima facie evidence of their right of property. The “TRNC” authorities were in possession of all the records of the Department of Lands and Surveys relating to the title to properties. It was therefore the duty of the respondent Government to produce them.
(d) The Court's assessment
20. The Court observes that the Government did not contest the applicants' statement that their father was the owner of the plots of land described in paragraph 8 above. They argued, however, that the properties at issue had subsequently been expropriated by the “TRNC” authorities. The Court recalls that in the Loizidou case ((merits), cited above, §§ 44 and 46) it held that it could not attribute legal validity for the purposes of the Convention to the provisions of Article 159 of the “TRNC” fundamental law, concerning the acquisition to the “TRNC” of the immovable properties considered to be abandoned on 13 February 1975. It furthermore considered that Greek-Cypriots who, like Mrs L., had left their properties in the northern part of the island in 1974 could not be deemed to have lost title to their property. It follows that, until his death on 19 May 1991, the applicants' father was still the legal owner the plots of land at issue. He was therefore capable of transmitting ownership to his children, according to his will, dated 18 May 1988.
21. The Court further notes that on 10 July 1995 the applicants registered their titles of ownership with the Department of Lands and Surveys of the Republic of Cyprus (see paragraph 10 above). Despite this, they were unable to make use of and have access to their properties. At the relevant time, Turkey had already recognised the right of individual petition. It is also to be recalled that the Court had duly examined and rejected the objection of inadmissibility by reason of lack of effective control over northern Cyprus raised by the Turkish Government in the case of Cyprus v. Turkey ([GC], no. 25781/94, §§ 69-81, ECHR 2001-IV). It sees no reason to depart from its reasoning and conclusions in the instant case.
22. It follows that the Government's preliminary objections of incompatibility ratione loci, ratione temporis or ratione materiae should be rejected.
2. Objection of inadmissibility on the grounds of non-exhaustion of domestic remedies and lack of victim status
23. The Government also raised preliminary objections of inadmissibility for non-exhaustion of domestic remedies and lack of victim status. The Court observes that these objections are identical to those raised in the case of Alexandrou v. Turkey (no. 16162/90, §§ 11-22, 20 January 2009), and should be dismissed for the same reasons.
II. ALLEGED VIOLATION OF ARTICLE 1 OF PROTOCOL NO. 1 TO THE CONVENTION
24. The applicants complained that since August 1974, Turkey had prevented them from exercising their right to the peaceful enjoyment of their possessions.
They invoked Article 1 Protocol No. 1, which reads as follows:
“Every natural or legal person is entitled to the peaceful enjoyment of his possessions. No one shall be deprived of his possessions except in the public interest and subject to the conditions provided for by law and by the general principles of international law.
The preceding provisions shall not, however, in any way impair the right of a State to enforce such laws as it deems necessary to control the use of property in accordance with the general interest or to secure the payment of taxes or other contributions or penalties.”
25. The Government disputed this claim.
26. The Court recalls that in the aforementioned Loizidou case ((merits), cited above, §§ 63-64), it reasoned as follows:
“63. ... as a consequence of the fact that the applicant has been refused access to the land since 1974, she has effectively lost all control over, as well as all possibilities to use and enjoy, her property. The continuous denial of access must therefore be regarded as an interference with her rights under Article 1 of Protocol No. 1. Such an interference cannot, in the exceptional circumstances of the present case to which the applicant and the Cypriot Government have referred, be regarded as either a deprivation of property or a control of use within the meaning of the first and second paragraphs of Article 1 of Protocol No. 1. However, it clearly falls within the meaning of the first sentence of that provision as an interference with the peaceful enjoyment of possessions. In this respect the Court observes that hindrance can amount to a violation of the Convention just like a legal impediment.
64. Apart from a passing reference to the doctrine of necessity as a justification for the acts of the 'TRNC' and to the fact that property rights were the subject of intercommunal talks, the Turkish Government have not sought to make submissions justifying the above interference with the applicant's property rights which is imputable to Turkey.
It has not, however, been explained how the need to rehouse displaced Turkish Cypriot refugees in the years following the Turkish intervention in the island in 1974 could justify the complete negation of the applicant's property rights in the form of a total and continuous denial of access and a purported expropriation without compensation.
Nor can the fact that property rights were the subject of intercommunal talks involving both communities in Cyprus provide a justification for this situation under the Convention. In such circumstances, the Court concludes that there has been and continues to be a breach of Article 1 of Protocol No. 1.”
27. In the case of Cyprus v. Turkey (cited above) the Court confirmed the above conclusions (§§ 187 and 189):
“187. The Court is persuaded that both its reasoning and its conclusion in the Loizidou judgment (merits) apply with equal force to displaced Greek Cypriots who, like Mrs Loizidou, are unable to have access to their property in northern Cyprus by reason of the restrictions placed by the 'TRNC' authorities on their physical access to that property. The continuing and total denial of access to their property is a clear interference with the right of the displaced Greek Cypriots to the peaceful enjoyment of possessions within the meaning of the first sentence of Article 1 of Protocol No. 1.
...
189. .. there has been a continuing violation of Article 1 of Protocol No. 1 by virtue of the fact that Greek-Cypriot owners of property in northern Cyprus are being denied access to and control, use and enjoyment of their property as well as any compensation for the interference with their property rights.”
28. The Court sees no reason in the instant case to depart from the conclusions which it reached in the Loizidou and Cyprus v. Turkey cases (op. cit.; see also Demades v. Turkey (merits), no. 16219/90, § 46, 31 July 2003).
29. Accordingly, it concludes that there has been a violation of Article 1 of Protocol No. 1 to the Convention by virtue of the fact that since the date on which they acquired ownership (10 July 1995), the applicants were denied access to and control, use and enjoyment of their properties as well as any compensation for the interference with their property rights.
III. ALLEGED VIOLATION OF ARTICLE 14 OF THE CONVENTION, TAKEN IN CONJUNCTION WITH ARTICLE 1 OF PROTOCOL NO. 1
30. The applicants complained of a violation under Article 14 of the Convention on account of discriminatory treatment against them in the enjoyment of their rights under Article 1 of Protocol No. 1. They alleged that this discrimination had been based on their national origin.
Article 14 of the Convention reads as follows:
“The enjoyment of the rights and freedoms set forth in [the] Convention shall be secured without discrimination on any ground such as sex, race, colour, language, religion, political or other opinion, national or social origin, association with a national minority, property, birth or other status.”
31. The Government disputed this claim.
32. The Court recalls that in the Alexandrou case (cited above, §§ 38-39) it has found that it was not necessary to carry out a separate examination of the complaint under Article 14 of the Convention. The Court does not see any reason to depart from that approach in the present case (see also, mutatis mutandis, Eugenia Michaelidou Ltd and Michael Tymvios v. Turkey, no. 16163/90, §§ 37-38, 31 July 2003).
IV. APPLICATION OF ARTICLE 41 OF THE CONVENTION
33. Article 41 of the Convention provides:
“If the Court finds that there has been a violation of the Convention or the Protocols thereto, and if the internal law of the High Contracting Party concerned allows only partial reparation to be made, the Court shall, if necessary, afford just satisfaction to the injured party.”
A. Pecuniary and non-pecuniary damage
1. The parties' submissions
(a) The applicants
34. In their just satisfaction claims of 29 September 1999, the applicants requested 4,489,931 Cypriot pounds (CYP – approximately 7,671,496 euros (EUR)) for pecuniary damage. They relied on an expert's report assessing the value of their losses which included the loss of annual rent collected or expected to be collected from renting out their plots of land, plus interest from the date on which such rents were due until the day of payment. The rents claimed were for the period dating back to January 1987, when the respondent Government accepted the right of individual petition, until September 1999. The applicants did not claim compensation for any purported expropriation since they were still the legal owner of the properties. The evaluation report contained a description of Ayios Amvrosios, of its development perspectives and of the applicants' properties.
35. The expert first observed that two of the applicants' properties were building sites situated in highly touristic locations. The annual rent obtainable from these plots of lands was calculated as a percentage (6%) of their market value in August 1974. A 12 percent annual increase was applied both to the rents and to the market value of the properties. According to the expert, these two building sites had a 1974 market value of CYP 450,000 (approximately EUR 768,870), while the annual rent obtainable from them in 1987 was CYP 109,200 (approximately EUR 186,579). The other applicants' properties were agricultural lands. In 1974 their total annual rental value was CYP 30.41 (approximately EUR 52), to which a 7% annual increase was applied. Moreover, compound interest for delayed payment was applied at a rate of 8% per annum.
36. On 25 January 2008, following a request from the Court for an update on the developments of the case, the applicants submitted updated claims for just satisfaction, which were meant to cover the period of loss of the use of the properties from 1 January 1987 to 31 December 2007. They produced a revised valuation report, which, on the basis of the criteria adopted in the previous report, concluded that the whole sum due for the loss of use for the agricultural lands was CYP 3,140.56 plus CYP 2,890.91 for interest. The total sum claimed under this head was thus CYP 6,301 (approximately EUR 10,765). As concerned the building sites, the total rent from 1 January 1987 to 31 December 2007 was CYP 5,596,692, while the interest amounted to CYP 4,428,347. The total sum claimed for these two properties was thus CYP 10,025,039 (approximately EUR 17,128,781), while the whole pecuniary damage suffered by the applicants was approximately EUR 17,139,546.
37. In their just satisfaction claims of 29 September 1999, the applicants further claimed non-pecuniary damages. They left up to the Court to determine their amount, noting, however, that they considered that the sum of CYP 100,000 (approximately EUR 170,860) for each of them would not be sufficient.
(b) The Government
38. The Government filed comments on the applicants' updated claims for just satisfaction on 30 June 2008 and 15 October 2008. They pointed out that the present application was part of a cluster of similar cases raising a number of problematic issues and maintained that the claims for just satisfaction were not ready for examination. The Government had in fact encountered serious problems in identifying the properties and their present owners. The information provided by the applicants in this regard was not based on reliable evidence. Moreover, owing to the lapse of time since the lodging of the applications, new situations might have arisen: the properties could have been transferred, donated or inherited within the legal system of southern Cyprus. These facts would not have been known to the respondent Government and could be certified only by the Greek-Cypriot authorities, who, since 1974, had reconstructed the registers and records of all properties in northern Cyprus. Applicants should be required to provide search certificates issued by the Department of Lands and Surveys of the Republic of Cyprus. In cases where the original applicant had passed away or the property had changed hands, questions might arise as to whether the new owners had a legal interest in the property and whether they were entitled to pecuniary and/or non-pecuniary damages.
39. The Government submitted that as an annual increase of the value of the properties had been applied, it would be unfair to add compound interest for delayed payment, and that Turkey had recognised the jurisdiction of the Court on 21 January 1990, and not in January 1987. In any event, the alleged 1974 market value of the properties was exorbitant, highly excessive and speculative; it was not based on any real data with which to make a comparison and made insufficient allowance for the volatility of the property market and its susceptibility to influences both domestic and international. The report submitted by the applicants had instead proceeded on the assumption that the property market would have continued to flourish with sustained growth during the whole period under consideration.
40. The Government produced a valuation report prepared by the Turkish-Cypriot authorities, which they considered to be based on a “realistic assessment of the 1974 market values, having regard to the relevant land records and comparative sales in the areas where the properties [were] situated”. This report contained two proposals, assessing, respectively, the sum due for the loss of use of the properties and their present value. The second proposal was made in order to give the applicants the option to sell the property to the State, thereby relinquishing title to and claims in respect of it.
41. The report prepared by the Turkish-Cypriot authorities specified that it would be possible to envisage, either immediately or after the resolution of the Cyprus problem, restitution of the property described in paragraph 8 (d), (e), (f) and (g) above. The other immovable property referred to in the application was possessed by refugees; it could not form the object of restitution but could give entitlement to financial compensation, to be calculated on the basis of the loss of income (by applying a 5% rent on the 1974 market values) and increase in value of the property between 1974 and the date of payment. Had the applicants applied to the Immovable Property Commission, the latter would have offered CYP 401,239.52 (approximately EUR 685,557) to compensate the loss of use from July 1995 onwards and CYP 597,356.91 (approximately EUR 1,020,644) for the value of the properties. According to an expert appointed by the “TRNC” authorities, the 1974 open-market value of the applicants' properties was the following:
- plots of land described under paragraph 8 (a), (b) and (c) above (building sites): CYP 95,593.22 (approximately EUR 163,300);
- plot of land described under paragraph 8 (d) above: CYP 76.27 (approximately EUR 130);
- plot of land described under paragraph 8 (e) above: CYP 105.93 (approximately EUR 180);
- plot of land described under paragraph 8 (f) above: CYP 12,71 (approximately EUR 21);
- plot of land described under paragraph 8 (g) above: CYP 17.12 (approximately EUR 29);
- plot of land described under paragraph 8 (h) above: CYP 1,694.92 (approximately EUR 2,895).
42. Upon fulfilment of certain conditions, the Immovable Property Commission could also have offered the applicants exchange of their properties with Turkish-Cypriot properties located in the south of the island.
43. Finally, the Government did not comment on the applicants' submissions under the head of non-pecuniary damage.
2. The third party intervener
44. The Government of Cyprus fully supported the applicants' updated claims for just satisfaction.
3. The Court's assessment
45. The Court first notes that the Government's submission that doubts might arise as to the applicants' title of ownership over the properties at issue (see paragraph 38 above) is, in substance, an objection of incompatibility ratione materiae with the provisions of Article 1 of Protocol No. 1. Such an objection has already been examined and rejected by the Court for the reasons stated in paragraphs 20-22 above.
46. In the circumstances of the case, the Court considers that the question of the application of Article 41 in respect of pecuniary and non-pecuniary damage is not ready for decision. It observes, in particular, that the parties have failed to provide reliable and objective data pertaining to the prices of land and real estate in Cyprus at the date of the Turkish intervention. This failure renders it difficult for the Court to assess whether the estimate furnished by the applicants of the 1974 market value of their properties is reasonable. The question must accordingly be reserved and the subsequent procedure fixed with due regard to any agreement which might be reached between the respondent Government and the applicants (Rule 75 § 1 of the Rules of Court).
B. Costs and expenses
47. In their just satisfaction claims of 29 September 1999, relying on bills from their representatives, the applicants sought CYP 11,265.62 (approximately EUR 19,248) for the costs and expenses incurred before the Court. This sum included CYP 5,400 (approximately EUR 9,226) for the costs of the expert report assessing the value of their properties. In their updated claims for just satisfaction of 25 January 2008, the applicants submitted additional bills of costs for the new valuation report and for legal fees amounting to EUR 1,955 and EUR 2,000 respectively. The total sum sought for cost and expenses was thus approximately EUR 23,203.
48. The Government did not comment on this point.
49. In the circumstances of the case, the Court considers that the question of the application of Article 41 in respect of costs and expenses is not ready for decision. The question must accordingly be reserved and the subsequent procedure fixed with due regard to any agreement which might be reached between the respondent Government and the applicants.
FOR THESE REASONS, THE COURT
1. Dismisses by six votes to one the Government's preliminary objections;
2. Holds by six votes to one that there has been a violation of Article 1 of Protocol No. 1 to the Convention;
3. Holds unanimously that it is not necessary to examine whether there has been a violation of Article 14 of the Convention;
4. Holds unanimously that the question of the application of Article 41 is not ready for decision;
accordingly,
(a) reserves the said question in whole;
(b) invites the Government and the applicants to submit, within three months from the date on which the judgment becomes final in accordance with Article 44 § 2 of the Convention, their written observations on the matter and, in particular, to notify the Court of any agreement that they may reach;
(c) reserves the further procedure and delegates to the President of the Chamber the power to fix the same if need be.
Done in English, and notified in writing on 22 September 2009, pursuant to Rule 77 §§ 2 and 3 of the Rules of Court.
Fatoş Aracı Nicolas Bratza
Deputy Registrar President
In accordance with Article 45 § 2 of the Convention and Rule 74 § 2 of the Rules of Court, the separate opinion of Judge Karakaş is annexed to this judgment.
N.B.
F.A.

DISSENTING OPINION OF JUDGE KARAKAÅž
Unlike the majority, I consider that the objection of non-exhaustion of domestic remedies raised by the Government should not have been rejected. Consequently, I cannot agree with the finding of a violation of Article 1 of Protocol No. 1 of the Convention, for the same reasons as those mentioned in my dissenting opinion in the case of Alexandrou v. Turkey (no. 16162/90, 20 January 2009).


TESTO TRADOTTO

QUARTA SEZIONE
CAUSA HAPESHIS ED ALTRI C. TURCHIA
(Richiesta n. 38179/97)
SENTENZA
(meriti)
STRASBOURG
22 settembre 2009
Questa sentenza diverrà definitiva nelle circostanze esposte nell’ Articolo 44 § 2 della Convenzione. Può essere soggetta a revisione editoriale.


Nella causa Hapeshis ed Altri c. Turchia,
La Corte europea dei Diritti umani (quarta Sezione), riunendosi in una Camera, composta da:
Nicolas Bratza, Presidente, Lech Garlicki, Ljiljana Mijović, David Thór Björgvinsson, Ján Šikuta, Päivi Hirvelä, Işıl Karakaş, giudici,
e Fatoş Aracı, Cancelliere di Sezione Aggiunto,
Avendo deliberato in privato il 1 settembre 2009,
Consegna la seguente sentenza che fu adottata in quella data:
PROCEDURA
1. La causa nacque da una richiesta (n. 38179/97) contro la Repubblica di Turchia depositata presso la Commissione europea dei Diritti umani (“la Commissione”) sotto il precedente Articolo 25 della Convenzione per la Protezione dei Diritti umani e delle Libertà Fondamentali (“la Convenzione”) da due ciprioti e due cittadini britannici, il Sig. M. P. H. la Sig.ra M. H. - M., la Sig.ra P. H. - C. e la Sig.ra P. H. - E. (“i richiedenti”), il 10 gennaio 1997.
2. I richiedenti sono stati rappresentati dal Sig. K. C., un avvocato che pratica a Nicosia. Il Governo turco (“il Governo”) è stato rappresentato dal suo Agente, il Sig. Z.M. Necatigil.
3. I richiedenti addussero che l'occupazione turca della parte settentrionale di Cipro li aveva spogliati delle loro proprietà.
4. La richiesta fu trasmessa alla Corte il 1 novembre 1998, quando il Protocollo N.ro 11 alla Convenzione entrò in vigore (Articolo 5 § 2 del Protocollo N.ro 11).
5. Con una decisione dell’ 8 giugno 1999 la Corte dichiarò la richiesta ammissibile.
6. I richiedenti ed il Governo ognuno registrarono osservazioni sui meriti (Articolo 59 § 1). Inoltre, commenti di una terza parte intervenuta furono ricevute dal Governo di Cipro che aveva esercitato il suo diritto ad intervenire (Articolo 36 § 1 della Convenzione e Articolo 44 § 1 (b)).
I FATTI
7. I richiedenti che sono fratelli nacquero rispettivamente nel 1959, 1942 1947 e 1944. Il primo richiedente (che è un cittadino cipriota e britannico) vive a Londra; il secondo, terzo e quarto richiedente tutti risiedono a Larnaca. Il secondo richiedente è un cittadino cipriota, mentre il terzo e il quarto richiedente sono cittadini britannici.
8. Il 13 agosto 1974, siccome stavano avanzando le truppe turche, il padre dei richiedenti lasciò il villaggio di Ayios Avrosios nel Distretto di Kyrenia, dove possedeva i seguenti patrimoni immobiliari:
(a) area di terreno con alberi a Kapsala (area n. 12/7/5/1, foglio mappale 13/15 registrazione n. 14426, area: ettari (h.) 3, decara (d.) 9, metri quadrati (m²) 818);
(b) area di terreni con alberi a Glifhonera (area n. 12/7/3, foglio mappale 13/15 registrazione n. 13911, area: h. 5, d. 6, m² 105);
(c) area di terreno con alberi a Glifhonera (area n. 12/7/4, foglio mappale 13/15 registrazione n. 13912, area: h. 5, d. 5, m² 27);
(d) area di terreno con alberi a Apati (area N. 13/4 e 15/3, foglio mappale 13/31 registrazione n. 10106, area: d. 2, m² 342);
(e) area di terreno con alberi a Spati (area n. 250/3, foglio mappale 13/23 registrazione n. 7182, area: d. 3, m² 345);
(f) area di terreno con alberi a Apati (l'area n. 11/6, foglio mappale 13/31 registrazione n. 10097, area: m² 437);
(il grammo) area di terreno con alberi a Apati (area n. 11, foglio mappale 13/31 registrazione n. 10087, area: d. 4, m² 14);
(h) area di terreno a Trachonas (area n. 579, foglio mappale 13/22 registrazione n. 5927; l'area: d. 1, m² 673).
9. In appoggio alla loro rivendicazione secondo cui loro padre era il proprietario delle aree summenzionate di terreno, i richiedenti presentarono copie degli atti di titolo di proprietà e dei certificati attinenti di proprietà.
10. Il 17 agosto 1974 il padre dei richiedenti tentò di visitare la sua proprietà ma fu arrestato dai l soldati turchi. Lui fu rilasciato lo stesso giorno, poiché era un cittadino britannico.
11. Il 19 maggio 1991 il padre dei richiedenti morì. Secondo le sue volontà, del 18 maggio 1988, l'area descritta sotto il paragrafo 8 (a) sopra sarebbe stata ereditata dal primo richiedente e le altre aree sarebbero state ereditate dai quattro richiedenti in quote uguali. Il 30 luglio 1991, il Sig. T. M. fu nominato come esecutore delle volontà del padre dei richiedenti. I richiedenti registrarono i loro titoli di proprietà presso il Dipartimento dei Terreni e delle Indagini della Repubblica di Cipro il 10 luglio 1995. Il primo richiedente tentò, tramite le autorità consolari britanniche, di far visita alle proprietà in questione ma non ottenne il permesso.
12. In una lettera del 2 settembre 2003, i richiedenti informarono la Corte chela Turchia stava progettando di costruire una strada pubblica sul confine delle loro proprietà e che un'area di m² 6,000 era stata presa a questo fine. I richiedenti non erano stati consultati sulla questione e nessun risarcimento era stato proposto loro.
LA LEGGE
I. LE OBIEZIONI PRELIMINARI DEL GOVERNO
13. In una lettera del 26 luglio 1999, il Governo richiese, che le sue osservazioni nella richiesta n. 35214/97 (Hapeshis e Hapeshi-Michaelidou c. Turchia) venissero considerate anche le osservazioni del Governo rispondente nella presente causa. Nell'ambito della richiesta n. 35214/97 il Governo sollevò le seguenti difficoltà preliminari.
1. Obiezione d’incompatibilità ratione loci , ratione temporis o ratione materiae
(a) L’obiezione del Governo
14. Il Governo obiettò che Turchia non aveva nessuna giurisdizione o controllo sul territorio della Repubblica turca di Cipro del Nord (la “TRNC”) che era uno Stato indipendente e democratico de facto, e non un’ “amministrazione locale subalterna” della Turchia. I patrimoni immobiliari dei richiedenti erano situati nella “TRNC” ed erano sotto il suo controllo esclusivo. Loro erano stati espropriati tramite atti amministrativi della “TRNC” sotto le leggi e le disposizioni costituzionali applicabili nella “TRNC.” Il Governo impugnò i principi affermati dalla Corte nella causa Loizidou c. Turchia ((i meriti), Relazioni delle Sentenze e Decisioni 1996-VI, 18 dicembre 1996).
15. Il Governo presentò inoltre che, secondo i documenti dell’ “Ufficio dei Terreni turco-cipriota” a Girne/Kyrenia, i richiedenti non erano proprietari di nessuna proprietà nella parte settentrionale di Cipro nel 1974. Né i richiedenti erano, secondo la stessa fonte i proprietari di nessuna proprietà in data dell’ introduzione della richiesta. Le proprietà a cui si fa riferimento nella richiesta erano registrate originalmente a nome del Governo di Cipro come foresta, poi a nome del padre dei richiedenti e, infine, a nome della “TRNC.” Dato che nel 1974 i richiedenti non avevano nessun diritto o interesse in relazione alle proprietà in questione, non c'era nessuna questione di violazione continua che avrebbe potuta essere sostenuta sino al 28 gennaio 1987 quando la Turchia riconobbe il diritto di ricorso individuale. Presumendo che i richiedenti avevano acquisito la proprietà nel 1995, non c'era nessuna questione di coinvolgimento turco nella loro incapacità di avere accesso alle aree di terreno in questione. Inoltre, siccome loro avevano acquisito le proprietà ventuno anni dopo gli eventi del 1974 ed otto anni dopo la dichiarazione della Turchia riguardo al diritto di ricorso individuale, i richiedenti avrebbero dovuto sapere che l’accesso a queste proprietà era praticamente impossibile e che le autorità turco-cipriote le avevano espropriate. Di conseguenza, loro non possono invocare la responsabilità turca. Alla luce di quanto sopra, la richiesta dovrebbe essere considerata incompatibile o ratione materiae o ratione temporis con le disposizioni della Convenzione.
(b) Gli argomenti dei richiedenti
16. Appellandosi alla giurisprudenza sviluppata dalla Corte nella causa Loizidou ((meriti), citata sopra), i richiedenti addussero che i fatti di cui si lamentavano di fossero imputabili alla Turchia ai fini della Convenzione.
17. Loro osservarono inoltre che loro padre era il proprietario legale delle proprietà in oggetto nel 1974 e che loro avevano un'aspettativa di divenire, al tempo dovuto i proprietari legittimi delle proprietà. Gli atti susseguenti della “TRNC” non potevano spogliare loro padre del suo titolo. I richiedenti divennero i proprietari legali in virtù delle volontà di loro padre e questo fu registrato dalle autorità ufficiali della Repubblica di Cipro.
(c) Gli argomenti della terza parte intervenuta
18. Il Governo di Cipro richiamò che nella causa Loizidou (meriti), citato sopra) la Corte aveva trovato che la Turchia aveva la responsabilità di garantire i diritti umani nell'area occupata di Cipro. Loro impugnarono le dichiarazioni del Governo rispondente secondo le quali la “TRNC” era uno Stato o un'entità con autorità effettiva la cui creazione aveva interrotto la catena di qualsiasi responsabilità turca per gli eventi che ebbero luogo nella Cipro settentrionale. Loro reiterarono inoltre che le violazioni del diritto di proprietà che accaddero nel territorio della “TRNC” costituiva una situazione continua e non un atto istantaneo di privazione di proprietà.
19. La terza parte intervenuta osservarono inoltre che il suo Dipartimento de Terreni e delle Indagini aveva fornito certificati d'affermazione alle persone che non avevano atti di titolo di proprietà in loro possesso ma il cui titolo era entrato nei registri degli Uffici del Distretto dei Terreni nell'area occupata dai turchi. Questi certificati erano prova prima facie del loro diritto di proprietà. Le autorità della “TRNC” erano in possesso di tutti i documenti del Dipartimento dei Terreno e delle Indagini relativi al titolo di proprietà. Era perciò il dovere del Governo rispondente di produrli.
(d) Valutazione della Corte
20. La Corte osserva che il Governo non contestò la dichiarazione dei richiedenti secondo la quale loro padre era il proprietario delle aree di terreno descritte nel paragrafo 8 sopra. Comunque, loro dibatterono che le proprietà in questione erano state espropriato successivamente dalle autorità “TRNC” . La Corte richiama che nella causa Loizidou ((meriti), citata sopra, §§ 44 e 46) sostenne che non potesse attribuire la validità legale ai fini della Convenzione alle disposizioni dell’ Articolo 159 della legge fondamentale della “TRNC”, riguardo all'acquisizione da parte della “TRNC” dei patrimoni immobiliari considerati essere stati abbandonati il 13 febbraio 1975. Considerò inoltre che i Greco -Ciprioti , che come la Sig.ra L. avevano lasciato le loro proprietà nella parte settentrionale dell'isola nel 1974 non poteva essere ritenuti di avere perso il titolo della loro proprietà. Ne segue che, sino alla sua morte nel 19 maggio 1991, il padre dei richiedenti era ancora il proprietario legale delle aree di terreno in questione. Lui era perciò in grado di trasmettere la proprietà ai suoi figli, secondo le sue volontà del 18 maggio 1988.
21. La Corte nota inoltre che il 10 luglio 1995 i richiedenti registrarono i loro titoli di proprietà presso il Dipartimento dei Terreni e delle Indagini della Repubblica di Cipro (vedere paragrafo 10 sopra). Nonostante questo, non erano in grado di avvalersi e di avere accesso alle loro proprietà. Al tempo attinente, la Turchia aveva già riconosciuto il diritto di ricorso individuale. Sarà ricordato anche che la Corte aveva esaminato debitamente ed aveva respinto l'obiezione d'inammissibilità in ragione di mancanza di controllo effettivo della Cipro settentrionale sollevata dal Governo turco nella causa Cipro c. Turchia ([GC], n. 25781/94, §§ 69-81 ECHR 2001-IV). Non vede nessuna ragione di abbandonare il suo ragionamento e le sue conclusioni nella presente causa.
22. Ne segue che le obiezioni preliminari del Governo d’incompatibilità ratione loci, ratione temporis o ratione materiae dovrebbero essere respinte.
2. Obiezione d’inammissibilità per motivi di non-esaurimento delle vie di ricorso nazionali e mancanza di status di vittima
23. Il Governo sollevò anche difficoltà preliminari d'inammissibilità per non-esaurimento delle vie di ricorso nazionali e mancanza di status di vittima. La Corte osserva che queste obiezioni sono identiche a quelle sollevati nella causa Alexandrou c. Turchia (n. 16162/90, §§ 11-22 20 gennaio 2009), e dovrebbero essere respinte per le stesse ragioni.
II. VIOLAZIONE ADDOTTA DELL’ ARTICOLO 1 DEL PROTOCOLLO N. 1 ALLA CONVENZIONE
24. I richiedenti si lamentarono che dal luglio 1974, la Turchia aveva impedito ai suoi direttori ed azionisti di esercitare il loro diritto al pacifico godimento delle loro proprietà.
Invocò l’Articolo 1 del Protocollo N.ro 1 che si legge come segue:
“Ogni persona fisica o giuridica è abilitata al godimento pacifico delle sue proprietà. Nessuno sarà privato delle sue proprietà eccetto che nell'interesse pubblico e soggetto alle condizioni previste dalla legge e dai principi generali di diritto internazionale.
Comunque, le disposizioni precedenti non possono in qualsiasi modo danneggiare il diritto di un Stato ad eseguire simili leggi come ritiene necessario per controllare l'uso di proprietà in conformità con l'interesse generale o assicurare il pagamento di tasse o gli altri contributi o sanzioni penali.”
25. Il Governo contestò questa rivendicazione.
26. La Corte richiama che nella causa Loizidou summenzionata ((meriti), citata sopra, §§ 63-64), ragionò come segue:
“63. ... come conseguenza del fatto che alla richiedente è stato rifiutato l’accesso al terreno dal 1974, lei ha perso effettivamente ogni controllo sulla sua proprietà, così come tutte le possibilità di usarla e goderne. Il rifiuto continuo di accesso deve essere considerato perciò un'interferenza coi suoi diritti sotto l’Articolo 1 del Protocollo N.ro 1. Tale interferenza non può, nelle circostanze eccezionali della presente causa a cui la richiedente ed il Governo cipriota hanno fatto riferimento , essere considerata o una privazione di proprietà o un controllo dell’ uso all'interno del significato dei primo e del secondo paragrafo di Articolo 1 del Protocollo N.ro 1. Chiaramente rientra comunque, all'interno del significato della prima frase di questo provvedimento come un'interferenza col godimento tranquillo della proprietà. A questo riguardo la Corte osserva che l’ostacolo può corrispondere ad una violazione della Convenzione proprio come un impedimento legale.
64. A parte un riferimento passeggero alla dottrina della necessità come giustificazione per gli atti del 'TRNC' ed al fatto che diritti di proprietà erano la materia di discorsi intercomunali, il Governo turco non ha cercato di fare osservazioni che giustificavano l'interferenza sopra coi diritti di proprietà della richiedente che sono imputabili alla Turchia.
Comunque, non è stato spiegato come il bisogno di ridare una sistemazione ai rifugiati ed espatriati ciprioti turchi negli anni seguenti l'intervento turco nell'isola nel 1974 potrebbe giustificare la negazione completa dei diritti di proprietà del richiedente nella forma di un rifiuto totale e continuo di accesso ed un'espropriazione stabilita senza risarcimento.
Neanche il fatto che i diritti di proprietà erano la materia dei discorsi di intercomunali che coinvolgono ambo le comunità a Cipro non può offrire una giustificazione per questa situazione sotto la Convenzione. In simili circostanze, la Corte conclude, che c'è stato e continua ad esserci una violazione dell’ Articolo 1 del Protocollo N.ro 1.”
27. Nella causa di Cipro c. Turchia ([GC], n. 25781/94, ECHR 2001-IV) la Corte confermò le conclusioni sopra (§§ 187 e 189):
“187. La Corte è persuasa che sia il suo ragionamento sia la sua conclusione nella sentenza Loizidou ( meriti) si applica con la stessa forza a Ciprioti greci espatriati che, come la Sig.ra L., non è in grado di avere accesso alla loro proprietà nella Cipro del nord in ragione delle restrizioni attuate dalle autorità 'TRNC' sul loro accesso fisico a quella proprietà. Il rifiuto totale e continuo di accesso alla loro proprietà è un'interferenza chiara col diritto degli espatriati Ciprioti greci al godimento tranquillo della proprietà all'interno del significato della prima frase dl’ Articolo 1 del Protocollo N.ro 1.
...
189. .. c'è stata una violazione continua dell’ Articolo 1 del Protocollo N.ro 1 in virtù del fatto che ai proprietari greco- ciprioti di proprietà nella Cipro settentrionale viene negato l’ accesso ed il controllo, l’ uso e il godimento della loro proprietà così come qualsiasi risarcimento per l'interferenza coi loro diritti di proprietà.”
28. La Corte non vede ragione nella causa presente di scostarsi dalle conclusioni alle quali è giunta nelle cause Loizidou e Cipro c. Turchia (op. cit.; vedere anche Demades c. Turchia (meriti), n. 16219/90, § 46 31 luglio 2003).
29. Di conseguenza, conclude che c'è stata una violazione dell’ Articolo 1 del Protocollo N.ro 1 alla Convenzione in virtù del fatto che dalla data in cui loro acquisirono le proprietà (10 luglio 1995), ai richiedenti fu negato l’accesso ed il controllo, l’uso ed il godimento delle loro proprietà così come qualsiasi risarcimento per l'interferenza coi loro diritti di proprietà.
III. VIOLAZIONE ADDOTTA DELL’ ARTICOLO 14 DELLA CONVENZIONE, PRESO IN CONCOMITANZA CON L’ARTICOLO 1 DEL PROTOCOLLO N. 1
30. I richiedenti si lamentarono di una violazione sotto L’Articolo 14 della Convenzione A CAUSA di trattamento discriminatorio contro loro nel godimento dei loro diritti sotto l’Articolo 1 del Protocollo N.ro 1. Loro addussero che questa discriminazione era stata basata sulla loro origine nazionale.
L’Articolo 14 della Convenzione legge siccome segue:
“Il godimento dei diritti e delle libertà stabilite [nella] Convenzione sarà garantito senza discriminazione su alcuna base come il sesso,la razza, il colore, la lingua, la religione, l’opinione politica o altro, la cittadinanza od origine sociale, l'associazione con una minoranza nazionale, la proprietà,la nascita o altro status.”
31. Il Governo contestò questa rivendicazione.
32. La Corte richiama che nella causa Alexandrou (citata sopra, §§ 38-39) ha trovato che non era necessario eseguire un esame separato dell'azione di reclamo sotto l’Articolo 14 della Convenzione. La Corte non vede qualsiasi ragione di abbandonare tale approccio nella presente causa (vedere anche, mutatis mutandis, Eugenia Michaelidou Ltd e Michael Tymvios c. Turchia, n. 16163/90, §§ 37-38 31 luglio 2003).

IV. L’APPLICAZIONE DELL’ ARTICOLO 41 DELLA CONVENZIONE

23. L’Articolo 41 della Convenzione prevede:
“Se la Corte costata che c'è stata una violazione della Convenzione o dei Protocolli, e se la legge interna dell’Alta Parte Contraente riguardata permette una riparazione solamente parziale, la Corte può, se necessario, riconoscere una soddisfazione equa alla vittima.”
A. danno Materiale e non-materiale
1. Le osservazioni delle parti
(a) I richiedenti
34. Nelle loro rivendicazioni di soddisfazione equa del 29 settembre 1999, i richiedenti richiesero 4,489,931 lire cipriote (CYP- approssimativamente 7,671,496 euro (EUR)) per danno materiale. Loro si appellarono al rapporto di un esperto che valutava il valore delle loro perdite che includeva la perdita di affitto annuale percepito o che ci si aspettava di percepire dall'affitto delle loro aree di terreno, più interesse dalla data in cui simili affitti erano dovuti sino al giorno del pagamento. Gli affitti chiesti erano per il periodo risalente al gennaio 1987, quando il Governo rispondente accettò il diritto di ricorso individuale, sino al settembre 1999. I richiedenti non chiesero il risarcimento per qualsiasi espropriazione stabilita poiché loro erano ancora proprietari legale delle proprietà. Il rapporto di valutazione conteneva una descrizione di Ayios Amvrosios, delle sue prospettive di sviluppo e delle proprietà dei richiedenti.
35. L'esperto prima osservò che due delle proprietà dei richiedenti erano aree edificabili situate in zone estremamente turistiche. L'affitto annuale ottenibile da queste aree di terreno fu calcolato come una percentuale (6%) del loro valore di mercato nell’ agosto 1974. Un 12 percento di aumento annuale fu applicato sia agli affitti che al valore di mercato delle proprietà. Secondo l'esperto, questi due luoghi di costruzione avevano un valore di mercato del 1974 di CYP 450,000 (circa EUR 768,870), mentre l'affitto annuale ottenibile da loro nel 1987 era CYP 109,200 (circa EUR 186,579). Le proprietà degli altri richiedenti erano terreno agricoli. Nel 1974 il loro valore di affitto annuale e totale era CYP 30.41 (circa EUR 52) a cui fu applicato un 7% di aumento annuale. Fu inoltre applicato l’interesse composto per pagamento ritardato ad un tasso dell’ 8% all'anno.
36. Il 25 gennaio 2008, a seguito di una richiesta dalla Corte per un aggiornamento sugli sviluppi della causa, i richiedenti presentarono rivendicazioni aggiornate per soddisfazione equa con lo scopo di coprire il periodo di perdita dell'uso delle proprietà dal 1 gennaio 1987 al 31 dicembre 2007. Loro produssero un rapporto di valutazione riveduto che, sulla base dei criteri adottati nel rapporto precedente, concluse che la somma intera dovuta per la perdita d’uso per i terreno agricoli era CYP 3,140.56 più CYP 2,890.91 per interesse. La somma totale chiesta sotto questo capo era così CYP 6,301 (circa EUR 10,765). Riguardo alle aree edificabili, l'affitto totale dal 1 gennaio 1987 al 31 dicembre 2007 era CYP 5,596,692, mentre l'interesse corrispondeva a CYP 4,428,347. La somma totale chiesta per queste due proprietà era così CYP 10,025,039 (circa EUR 17,128,781), mentre l’intero danno materiale subito dai richiedenti era circa EUR 17,139,546.
37. Nelle loro rivendicazioni di soddisfazione equa del 29 settembre 1999, i richiedenti chiesero inoltre danni morali. Loro lasciarono alla Corte la determinazione del loro importo, notando, comunque che considerarono che la somma di CYP 100,000 (circa EUR 170,860) per ognuno di loro non sarebbe stata sufficiente.
(b) Il Governo
38. Il Governo registrò commenti sulle rivendicazioni aggiornate della richiedente per la soddisfazione equa il 30 giugno 2008 e d il 15 ottobre 2008. Indicò che la presente richiesta era parte di un gruppo di cause simili che sollevavano un numero di questioni problematiche e sostenne che le rivendicazioni per la soddisfazione equa non erano pronte per un esame. Il Governo aveva infatti incontrato dei problemi seri nell'identificare le proprietà ed i loro attuali proprietari. Le informazioni fornite dai richiedenti a questo riguardo non erano basate su prove affidabili. Inoltre, a causa del tempo trascorso dal deposito delle richieste, è probabile che siano potute sorgere nuove situazioni: le proprietà avrebbero potuto essere trasferite, avrebbero potuto essere donate o avrebbero potuto essere ereditate all'interno dell'ordinamento giuridico della Cipro meridionale. Questi fatti non sarebbero stati noti al Governo rispondente e avrebbero potuto essere certificati solamente dalle autorità greco -cipriote che, dal 1974, avevano rifatto i registri e i documenti di tutte le proprietà nella Cipro settentrionale. Si potrebbe richiedere ai richiedenti di offrire dei certificati di ricerca emessi dal Settore dei Terreni e Ricerche della Repubblica di Cipro. In casi in cui il richiedente originale se ne fosse andato o la proprietà avesse cambiato mani, è probabile che sorgano delle questioni riguardo a se i nuovi proprietari avevano un interesse legale nella proprietà e se a loro stati concessi danno morali e/o materiali .
39. Il Governo presentò che siccome è stato applicato un aumento annuale del valore della proprietà, sarebbe ingiusto aggiungere un interesse composto per pagamento ritardato, e che la Turchia aveva riconosciuto la giurisdizione della Corte il 21 gennaio 1990, e non nel gennaio 1987. In qualsiasi caso , il valore di mercato addotto del 1974 della proprietà era esorbitante, estremamente eccessivo e speculativo; non era basato su nessun dato vero con cui fare un paragone e costituiva un’indennità insufficiente per la volatilità del mercato della proprietà e per la sua suscettibilità alle influenze sia nazionali che internazionali. Il rapporto presentato dai richiedenti aveva proceduto invece all'assunzione che il mercato della proprietà avrebbe continuato a fiorire con crescita economica continua durante l’intero periodo sotto considerazione.
40. Il Governo produsse un rapporto di valutazione preparato dalle autorità turco -cipriote che considerò essere basato su una “valutazione realistica dei valori di mercato del 1974, avendo riguardo ai documenti dei terreni attinenti e delle vendite comparative nelle aree in cui la proprietà [era] situata.” Questo rapporto conteneva due proposte, valutando, rispettivamente la somma dovuta per la perdita dell’ uso della proprietà ed il suo valore attuale. La seconda proposta fu fatta per dare alla richiedente la scelta di vendere la proprietà allo Stato, abbandonando con ciò il titolo di proprietà e le rivendicazioni riguardo a questo.
41. Il rapporto preparato dalle autorità turco-cipriote specificava che sarebbe stato possibile prevedere, o immediatamente o dopo la decisione della questione di Cipro, la restituzione delle proprietà descritte nel paragrafo 8 (d), (e), (f) e (g) sopra. L'altro patrimonio immobiliare a cui si fa riferimento nella richiesta era posseduto da rifugiati; non poteva essere oggetto di restituzione ma avrebbe potuto dare diritto a risarcimento finanziario, da calcolare sulla base della perdita di utili (applicando una percentuale del 5% sui valori di mercato del 1974) ed un aumento del valore della proprietà fra il 1974 e la data di pagamento. Se i richiedenti avessero fatto domanda alla Commissione del Patrimonio immobiliare, quest’ultima avrebbe offerto CYP 401,239.52 (circa EUR 685,557) per compensare la perdita d’uso dal luglio 1995 in avanti e CYP 597,356.91 (circa EUR 1,020,644) per il valore delle proprietà. Secondo un esperto nominato dalle autorità della “TRNC”, il valore di aperto-mercato del 1974 delle proprietà dei richiedenti era il seguente:
- aree di terreno descritte sotto il paragrafo 8 (a), (b) e (c) sopra (aree edificabili): CYP 95,593.22 (circa EUR 163,300);
- area di terreno descritta sotto il paragrafo 8 (d) sopra: CYP 76.27 (circa EUR 130);
- area di terreno descritta sotto il paragrafo 8 (e) sopra: CYP 105.93 (circa EUR 180);
- area di terreno descritta sotto il paragrafo 8 (f) sopra: CYP 12,71 (circa EUR 21);
- area di terreno descritta sotto il paragrafo 8 (g) sopra: CYP 17.12 (circa EUR 29);
- area di terreno descritta sotto il paragrafo 8 (h) sopra: CYP 1,694.92 (circa EUR 2,895).
42. Contro l’adempimento di certe condizioni, la Commissione del Patrimonio immobiliare avrebbe potuto offrire anche alla richiedente il cambio della sua proprietà con delle proprietà turco-cipriote localizzate nel sud dell'isola
43. Infine, il Governo non fece commenti sulle osservazioni dei richiedenti sotto il capo di danno morale.
2. La terza parte intervenuta
37. Il Governo di Cipro sostenne pienamente le rivendicazioni aggiornate del richiedente per la soddisfazione equa.
3. La valutazione della Corte
45. La Corte prima nota che l'osservazione del Governo per cui è probabile che sorgano dei dubbi riguardo al titolo di proprietà dei richiedenti sulle proprietà in questione (vedere paragrafo 38 sopra) è, in sostanza, un'obiezione d’ incompatibilità ratione materiae con le disposizioni dell’ Articolo 1 del Protocollo N.ro 1. Tale obiezione è già stata esaminata ed è stata respinta dalla Corte per le ragioni affermate nei paragrafi 20-22 sopra.
46. Nelle circostanze della causa, la Corte considera, che la questione della richiesta dell’ Articolo 41 riguardo al danno materiale e morale non è pronta per una decisione. Osserva, in particolare, che le parti non sono riuscite ad offrire dati affidabili ed obiettivi concernenti i prezzi dei terreni e dei beni immobili a Cipro in data dell'intervento turco. Questo insuccesso rende difficile per la Corte valutare se la stima fornita dal richiedente del valore di mercato del 1974 della sue proprietà sia ragionevole. La questione deve essere di conseguenza riservata e la susseguente procedura fissata con dovuto riguardo ad un qualsiasi accordo al quale potrebbero giungere il Governo rispondente e la richiedente(Articolo 75 § 1 dell’ordinamento di Corte).

B. Costi e spese

47. Nelle loro rivendicazioni di soddisfazione equa del 29 settembre 1999, appellandosi a dei conti dai loro rappresentanti, i richiedenti chiesero CYP 11,265.62 (circa EUR 19,248) per i costi e spese sostenuti di fronte alla Corte. Questa somma includeva CYP 5,400 (circa EUR 9,226) per i costi del rapporto competente che valutava il valore delle loro proprietà. Nelle loro rivendicazioni aggiornate per la soddisfazione equa del 25 gennaio 2008, i richiedenti presentarono note spese supplementari per il nuovo rapporto di valutazione e per le parcelle legali corrispondenti rispettivamente ad EUR 1,955 ed EUR 2,000. La somma totale chiesta per costi e spese era così circa EUR 23,203.
48. Il Governo non fece commenti su questo punto.
49. Nelle circostanze della causa, la Corte considera, che la questione dell’applicazione dell’Articolo 41 riguardo ai costi ed alle spese non è pronta per una decisione. La questione deve essere di conseguenza riservata e la susseguente procedura fissata con dovuto riguardo ad un qualsiasi accordo al quale potrebbero giungere il Governo rispondente e la richiedente.

PER QUESTE RAGIONI, LA CORTE
1. Respinge per sei voti ad uno le obiezioni preliminari del Governo;
2. Sostiene per sei voti ad uno che c'è stata una violazione dell’ Articolo 1 del Protocollo N.ro 1 alla Convenzione;
3. Sostiene all’unanimità che non è necessario esaminare se c'è stata una violazione dell’ Articolo 14 della Convenzione;
4. Sostiene all’unanimità che la questione della richiesta dell’ Articolo 41 non è pronta per una decisione;
di conseguenza,
(a) riserva la questione detta in intero;
(a) riserva la detta questione per intero;
(b) invita il Governo ed la richiedente a presentare, entro tre mesi dalla data in cui la sentenza diviene definitiva in conformità con l’ Articolo 44 § 2 della Convenzione le loro osservazioni scritte sulla questione e, in particolare, a notificare alla Corte qualsiasi accordo al quale potrebbero giungere;
(c) riserva l'ulteriore procedura e delega al Presidente della Camera il potere di fissarla all’occorrenza.
Fatto in inglese, e notificato per iscritto il 22 settembre 2009, facendo seguito all’Articolo 77 §§ 2 e 3 dell’Ordinamento.
Fatoş Aracı Nicolas Bratza
Cancelliere Aggiunto Presidente
In conformità con l’Articolo 45 § 2 della Convenzione e l’articolo 74 § 2 dell’ordinamento, l'opinione separata di Giudice Karakaş è annessa a questa sentenza.
N.B.
F.A.

OPINIONE DISSIDENTE DEL GIUDICE KARAKAÅž
Diversamente dalla maggioranza, considero, che l'obiezione del non-esaurimento delle vie di ricorso nazionali sollevata dal Governo non avrebbe dovuto essere respinte. Di conseguenza, non posso concordare con la costatazione di una violazione dell’ Articolo 1 del Protocollo N.ro 1 della Convenzione, per le stesse ragioni di quelle menzionate nella mia opinione dissidente nella causa di Alexandrou c. Turchia (n. 16162/90, 20 gennaio 2009).




DATA DI VALIDITÀ: La data dell'ultimo controllo di validità dei testi è sabato 14/11/2020.